Materiali

Za izdelavo fleksibilne embalaže se uporablja široka paleta materialov (substratov), ki vključuje papir, polimerne, metalizirane ter celulozne in bioplastične folije.

Na izbiro embalirnega materiala vplivajo številni dejavniki: vloga različnih prepustnih in nepropustnih plasti v sami konstrukciji embalaže (bariere), mehanska trdnost in nosilnost, tisk, toplotna odpornost, tesnjenje, končni izgled, recikliranje, stroški izdelave ipd..

Tukaj so opisane nekatere glavne lastnosti najpogosteje uporabljenih materialov v produkciji fleksibilne embalaže.

Polimerne folije (termopolastični materiali)

Širok spekter polimernih folij, ki imajo zelo širok razpon najrazličnejših lastnosti, je mogoče pretvoriti v raznovrstne oblike in velikosti. Plastika je v primerjavi z drugimi materiali zelo prilagodljiva, trpežna in stroškovno ugodna, kar je tudi glavni razlog za njeno najpogostejšo uporabo v produkciji fleksibilne embalaže.

Za izdelavo fleksibilne embalaže se v našem podjetju najpogosteje uporabljajo naslednje polimerne folije:

  • BOPE (polietilen)
  • Izredno fleksibilen in vzdržljiv material, odporen na nizke temperature, z visoko stopnjo nepropustnosti. Lahko ga varimo samim s seboj (tesnjenje), brez dodatne uporabe premazov in lepil. PE je ena najpogosteje uporabljenih materialov za izdelavo fleksibilne embalaže (npr. jumbo vreče).

  • BOPET (polietilen tereftalat)
  • Ta folija dosega izredno visoko stopnjo tesnjenja, je relativno nereaktivna (v stiku z drugimi snovmi), zagotavlja visoko stopnjo zračne bariere (kisik), ima odlično natezno trdnost ter je odporna na visoke temperature. Pogosto se uporablja kot površinska folija pri laminaciji, ki je potrebna za zaščito hrane pred oksidacijo in izgubo arome (npr. embalaža za kavo ali v paučih za pakiranje različnih živil).

    Beli BOPET se uporablja kot material za pokrove (jogurti), prozorni BOPET pa prevladuje kot pokrovni material za sveže ali zamrznjene gotove jedi.

  • BOPP (polipropilen)
  • Polipropilenska folija je visoko odporna proti vlagi in maščobam. Prav zaradi njene majhne absorpcije in prepustnosti vlage ter visoke kemične odpornosti, se uporablja za izdelavo visokokvalitetne medicinske embalaže.

  • BOPA (poliamid)
  • Poliamidno folijo odlikuje visoka stopnja transparentnosti. Je izredno vzdržljiva in ima zelo visoko odpornost na preboj (težko jo je prebosti). V fleksibilni embalaži se uporablja kot učinkovita bariera za kisik, kemikalije in arome.

(Kraft) papir

(Kraft) papir ima visoko natezno trdnost, elastičnost ter je relativno dobro odporen na trganje. Izdelku nudi določeno oporo in trdnost. Uporablja pa se za embalažne izdelke, kot so večplastne papirnate vrečke in žaklji (za cement, hrano, kemikalije, za moko itd.), za vrečke za zavijanje pekovskih izdelkov ter tudi za ovijanje izdelkov širše potrošnje.

Aluminijeva folija

Metalizirana aluminijeva folija je najboljša izbira embalirnega materiala, kadar želimo zagotoviti 100% bariero za vse vrste plinov, tekočin (vlago) ali svetlobo. Odlično odbija infra žarke. Redko jo uporabljamo samostojno, saj se prelomi, če jo prepognemo. Samostojno je tudi slaba bariera arom in vonjev. Prav zato se pojavlja v večslojnih strukturah skupaj s polimernimi folijami ali papirjem, kar ji daje bistveno boljšo prožnost. Uporablja se v številnih aplikacijah: pokrovčki za mlečne izdelke npr. jogurte, aromatizirane pijače, kozmetiko, živila, slaščice in gotove jedi, juhe, omake, konzervirano in tekočo hrano, farmacevtske izdelke..

Celulozni in bio-razgradljivi materiali

Učinkovito preprečujejo prepustnost kisika, maščob in olj, vendar predstavljajo šibko bariero za tekočine oz. vlago (brez premazov ali laminacije). Celulozne in bio-razgradljive filme je mogoče enostavno reciklirati, razgraditi in tudi kompostirati. Uporaba tovrstnih materialov se v zadnjem času močno povečuje, predvsem v prehrambni industriji, predvsem za embaliranje pekovskih izdelkov, slaščic, hitro pripravljene hrane ter raznih prigrizkov.

Pri izbiri izvedbe etikete je izjemno pomembno, da določimo pravi material fleksibilne embalaže.

Sestava embalažnega materiala – enoslojna in večslojna

Embalažni material je lahko enoslojen, kadar je narejen samo iz ene vrste oz. plasti materiala (substrata), kadar pa je sestavljena iz več plasti (istih ali različnih) materialov, pa govorimo o večslojnem embalažnem materialu. Slednji se uporablja, ko je za zagotavljanje zaščite izdelka potrebno upoštevati več različnih parametrov in barier. Vsaka plast v večslojnem embalažnem materialu ima namreč specifično funkcijo zaščite izdelka kot npr.: preprečevanje kontaminacije, ohranjanja svežine, zaščite pred mehanskimi poškodbami (udarnine, praske, strganine), za zagotavljanje natezne trdnosti in tesnjenja embalaže.

Prepustnost materiala – barierne lastnosti

Fleksibilna embalaža, oblikovana iz večslojnih materialov (s procesom laminacije in/ali premazi), lahko zagotovi visok razpon bariernih lastnosti, katerih osnovna funkcija je zaščita izdelka (najpogosteje hrane) pred vdorom (ali uhajanjem) snovi (kisika, ogljikovega dioksida in arom) v ali iz embalaže.

Prepustnost materiala - barierne lastnosti